会話表現

「I don’t know」だけじゃない!わからないを表す英会話表現

皆さんは、「明日って雨だよね?」とか「今日、田中さんって来るの?」とか誰かから質問されてわからなかったら、英語でどう答えますか。

多くの人が「I don’t know .」と答えると思いますが、英語には「わからない」を意味する表現が他にもあります。

そこで、今回は「わからない」を意味する他の表現と「I don’t know」との違いを勉強しましょう。

「わからない」を意味する英語表現

「わからない」を意味する英語表現は大きく分けると以下の4つあります。

わからないを意味する英語表現
  1. I don’t know.
  2. I’m not sure.
  3. I have no idea.
  4. I don’t understand.

いかがでしょうか。「I don’t know.」以外にも知っている表現がありましたか?

それでは、この4つについて、それぞれどういったニュアンスの違いがあるのか勉強しましょう。

「I don’t know.」が意味するもの

まず、皆さんがよく使うであろう「I don’t know.」ですが、これは「質問されたことについて単に情報や知識がなく知らない」と言う時に使います。

この表現で注意したいことは、この「I don’t know.」の言い方は、場合によって「そんなこと知らないわよ」とちょっと態度が大きい表現になってしまうことがあります。

ですから、わからない時の返答にいつも「I don’t know.」と答えるのはあまりよくありません。

もし他の表現がわからない場合は、「I don’t know.」の前に「I’m sorry」を付けておいた方がいいでしょう。

それでは、例文をチェックしておきましょう。

A:Excuse me. Do you know the way to Tokyo tower?
すみません。東京タワーへの行き方を知っていますか。

B:I’m sorry I don’t know.
ごめんなさい。わかりません。



「I’m not sure.」が意味するもの

続いて「I’m not sure.」が意味ものですが、これは「はっきりとはどうかわからない・確信がない」と言いたい時に使われる表現です。

例えば、私は日本語の先生をしていて、毎回授業の最初に出欠をとります。そして、学生が1人いない時、「あれ、〜さんがいませんね。今日は休みですか?」と他の学生に聞きます。すると学生は「I don’t know.」ではなく、「I’m not sure.」で答えます。

なぜなら、学校に来るのは当たり前のことなので、通常であれば出席するはずです。ですがどうして、その日だけは遅れているのかはっきりとはわかりません。ですから、学生は「I’m not sure.」で返答します。

それでは、例文をチェックしておきましょう。

A:Do you know the title of this song?
この歌の曲名知ってる?

B: I’m not sure, but I think it might be “Shape of heart”.
ごめん、わからない。でも多分「shape of heart」だと思う。

「 I have no idea.」が意味するもの

続いて「I have no idea」ですが、これは「I don’t know.」と少し似ています。しかし、ニュアンスとしては、「I don’ know.」よりも程度が大きく、「全くわからない、全く見当もつかない」と言いたい時に使います。

それでは、例文をチェックしておきましょう。

A:Do you know who she is?
彼女が誰か知ってる?

B: I’m sorry. I have no idea.
ごめん、全然わからないよ。

A:No way. She is the most famous person now.
嘘でしょ。彼女は今一番、有名な人よ。

「I don’t understand」が意味するもの

最後に「I don’t understand」ですが、これは「相手が言っていることが理解できない」と言いたい時に使います。

例えば、突然、中国人がフランス語であなたに道を尋ねて来たらどうでしょうか。フランス語を話せる方は別として、何を言っているのかさっぱりですよね。

そんな時にこの「I don’t understand.」を使います。

それでは、例文をチェックしておきましょう。

A:Magkano ito?
(フィリピン語で)これはいくらですが?

B:I’m sorry I don’t understand your language.
ごめんなさい。わかりません。

まとめ

今回は「わからない」を意味する英語表現を紹介しました。

今回紹介した内容を以下にまとめておきます。

ぜひ、「I don’t know.」以外の表現も使って、会話の表現力をアップさせましょう。

わからないを意味する英語表現
  1. I don’t know.:単に知らないことを意味する。
  2. I’m not sure.:はっきりとはわからないことを意味する。
  3. I have no idea.:全くわからない、見当もつかないことを意味する。
  4. I don’t understand.:理解できないことを意味する。

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